হিমালয়ে সোনা জেতার লড়াইয়ে ফেভারিট জামাল ভুঁইয়ারাই

এসএ গেমসে ১৯৯৯ সালে হিমালয় থেকে স্বর্ণ জিতে ঘরে ফিরেছিল। এরপর ২০১০ সালে সর্বশেষ সোনা জেতে লাল-সবুজের দল। এবার আবারও হিমালয়ের মাঠ থেকে স্বর্ণজয়ের হাতছানি জামালদের সামনে। ৯ বছরের অপেক্ষা এবার কি ঘুচবে?

দেশটা যেহেতু আবারও নেপাল। সেক্ষেত্রে অতীতের স্বর্ণজয়ের গল্পটা অনুপ্রাণিত করছে জামালের দলকে। বাংলাদেশের জন্য আরেকটি বড় এডভান্টেজ এবারের আসরে অংশ নিচ্ছে না দক্ষিণ এশিয়ার পরাশক্তি ভারত। সাম্প্রতিক বেশ কয়েকটি ইভেন্টে বিভিন্ন বয়সের ফুটবলে ভারতের কাছে হেরেই স্বর্ণ ছুয়ে দেখা হয়নি বাংলাদেশের।

তবে, শুধু নেপালে খেলা কিংবা ভারত এর অনুপস্থিতি নয়, বাংলাদেশের সাম্প্রতিক পারফরম্যান্স বেশ আশা জোগাচ্ছে। শতবছর জেমি ডে’র অধীনে ঈর্ষণীয় সাফল্য পেয়েছে জামাল ভুঁইয়ারা।

তাই আজ টুর্নামেন্ট শুরুর আগে প্রেসে এসে বেশ আত্মবিশ্বাসী ছিলেন কোচ জেমি এবং অধিনায়ক জামাল ভুঁইয়া। আগামীকাল বাংলাদেশের প্রথম প্রতিপক্ষ ভূটান। ক’দিন আগেই ঢাকায় দুই ম্যাচেই ভূটানের বিপক্ষে জয় পেয়েছে জামালেরা। কিন্তু, সদা সতর্ক জেমি জানালেন,
‘ভুটানের ম্যাচ কঠিন হবে। তবে ঢাকায় ক’দিন আগে আমরা ভুটানের সঙ্গে খেলেছি। সেই অভিজ্ঞতা কাজে দেবে।’

জামাল ভুঁইয়ার মুখেও ছিল আত্মবিশ্বাসের ছাপ। এবারে স্বর্ণজয়ের মিশনে আগামীকাল বাংলাদেশের প্রথম প্রতিপক্ষ ভূটান।