টি-টোয়েন্টি ক্রিকেট শুরু হয় পাকিস্তানেইঃ আফ্রিদি

সংক্ষিপ্ত ফরম্যাট টি-টুয়েন্টিতে ব্যাট ও বলের লড়াই দেখা যায় ক্রিকেটে। পাকিস্তানের করাচিতে বিশ্বে প্রথম এই ফরম্যাটে ক্রিকেট খেলা শুরু হয়েছিল সদ্য প্রকাশিত আত্মজীবনী ‘গেম চেঞ্জার’-এ এমন তথ্য লিখেছেন পাকিস্তানি ক্রিকেটার শহীদ আফ্রিদি।

রমজান মাসে দিনভর প্রখর রোদে বাড়ির বাইরে বেরোতে না পারা এবং রোজা রাখার কারণে মাঠে নামা সম্ভব ছিল না। এই কারণে সন্ধ্যায় কৃত্রিম আলো জ্বালিয়ে টি-টোয়েন্টি ক্রিকেটের আসর বসতো করাচির প্রতিটি মহল্লায়।

পাকিস্তানের শুরু হওয়া টি-টুয়েন্টি ক্রিকেটে উত্তেজনার তা দ্রুত জনপ্রিয় হয়ে উঠেছিলে বলে জানিয়েছেন আফ্রিদি। তাঁর দাবি, ছোটবেলায় রমজান মাসে এই ক্রিকেট ফরম্যাটে তিনি বহুবার খেলেছেন।

আফ্রিদি তাঁর বইয়ে লিখেছেন, আশির দশকে পাকিস্তান জুড়ে ছড়িয়ে পড়ে টি-টোয়েন্টি ক্রিকেট। পরে করাচিতে শুরু হওয়া ক্রিকেটের এই সংস্করণই আইসিসির অনুমোদন লাভ করে এবং গোটা বিশ্বে জনপ্রিয় হয়ে ওঠে।