কুকের ব্যাটেই আশার আলো খুঁজছে ইংলিশরা

দক্ষিণ আফ্রিকার বিপক্ষে সিরিজের তৃতীয় টেস্টের শুরুতেই হানা দিয়েছে বৃষ্টি। বার বার বৃষ্টির হানায় প্রথম দিন ৪ উইকেট হারিয়ে ১৭১ রান তুলতে পেরেছে ইংল্যান্ড।

টস জিতে ব্যাট করতে নেমে ইংল্যান্ডের হয়ে একাই প্রতিরোধ দিচ্ছেন অ্যালিস্টার কুক। একদিকে ভারনন ফিল্যান্ডার ১৭ রানে দুই উইকেট তুলে নিলেও অন্য দিকে একাই প্রতিরোধ দিয়ে দাঁড়িয়েছেন কুক। সকালে অবশ্য ৪ ওভারই করতে পারেন ফিল্যান্ডার। পেটের পীড়ায় সকালের সেশনে এরবেশি কিছু করতে পারেননি। তবে সবুজ উইকেটে ভালোই সুবিধা পেয়েছে প্রোটিয়া পেসাররা।

গত টেস্টে হেরে বেশ তেতেই ছিল ইংল্যান্ড। সিরিজে ইতোমধ্যে ১-১ সমতায় রয়েছে দু্ দল। তার ওপর ইংলিশদের ব্যাটিংয়ের দৈন্যদশা নিয়ে সমালোচনার বর্ষণতো ছিলই। সেই সমালোচনার জবাবটাই একা দিচ্ছেন কুক। অপরাজিত আছেন ৮২ রানে। তবে সমালোচনার বাণটাকে আরও তীব্র করে দিয়েছেন জো রুট। ফিল্যান্ডারের বলে সাজঘরে ফেরার আগে করতে পেরেছেন ২৯ রান। ওপেনিংয়ে নামা জেনিংসকে দিয়েই শুরু টপ অর্ডার ব্যর্থতা। এরপর মরিসের বলে ওয়েস্টলি ফেরেন ২৫ রানে। মালানতো ১ রানেই কাগিসো রাবাদার দুর্দান্ত ইয়ার্কারে বোল্ড হয়ে ফেরেন। কুকের সঙ্গে ২১ রানে ক্রিজে আছেন বেন স্টোকস।