সাড়ে ৫০০ উইকেটের পর অবশেষে ডাক পেলেন শ্রীলংকার জাতীয় দলে

ঘরোয়া ক্রিকেটে সাড়ে পাঁচশ’র বেশি উইকেট নেয়ার পর জাতীয় দলের নির্বাচকদের নজরে আসলেন শ্রীলঙ্কান স্পিনার মালিন্দা পুষ্পকুমারা।

বুধবার থেকে শুরু হতে যাওয়া ভারতের বিপক্ষে প্রথম টেস্টের ১৫ সদস্যের দলে নেয়া হয়েছে তাকে। ৩০ বছরের পুষ্পকে নেয়া হয়েছে আরেক বাঁহাতি স্পিনার লক্ষণ সন্দাকানের জায়গায়। ঘরোয়া ক্রিকেটে অসাধারণ পারফর্ম করেছেন পুষ্পকুমারা। প্রথম শ্রেণির ক্রিকেটে ৯০ ম্যাচে ১৯ গড়ে ৫৫৮টি উইকেট পেয়েছেন। চলতি মৌসুমেও
১৩.৭৯ গড়ে ৭৭ উইকেট নিয়েছেন।

ইংল্যান্ড লায়ন্সের বিপক্ষে গত ফেব্রুয়ারিতে শ্রীলঙ্কা ‘এ’ দলের হয়ে ১৩ উইকেট পান পুষ্পকুমারা। এরপর পাকিস্তানের বিপক্ষে টেস্ট দলে ডাক পেলেও মূল একাদশে জায়গা পাননি।

পুষ্পকুমারা মূলত দলের হয়ে খেলতে পারেননি আরেক স্পিনার সহ অধিনায়ক রঙ্গনা হেরাথের জন্য। বল হাতে সফল হেরাথকে যে বাদ দেয়ার কোনও উপায় নেই নির্বাচকদের। দিনেশ চান্দিমাল অসুস্থ থাকায় লঙ্কানদের নেতৃত্বে থাকবেন হেরাথই।